NIKKA COFFEY GRAIN WHISKY

Né en 1894 au sein d’une famille de producteurs de saké, Masataka Taketsuru est considéré comme le père du whisky japonais. Après une formation de chimiste, il est embauché par la société Settsu Shuzo qui l’envoie en Ecosse en 1919 pour y faire son apprentissage. Il se prend de passion pour le whisky et décide de lui consacrer sa vie. En 1934, il construit Yoichi, sa première distillerie, sur l’île de Hokkaido. Son succès croissant lui permet d’établir une deuxième en 1969 près de Sendai : Miyagikyo. C’est à partir des Single Malts de ces deux distilleries que le groupe Nikka Whisky décline toute sa gamme de whiskies japonais. Le Nikka Coffey Grain Whisky est élaboré à partir d’une majorité de maïs provenant des alambics « Coffey », ce single grain inédit nous offre un aperçu des whiskies de grain qui forment la base de tous les Blends de la maison Nikka. Habituellement utilisés pour les assemblages, les whiskies de grain ne sont que très rarement embouteillés en tant que tels. Nikka a décidé de produire un Single Grain non âgé composé majoritairement de maïs et distillé avec ses deux alambics de type Coffey transférés en 1999 de la distillerie de Nishinomiya vers celle de Miyagikyo. Inventés en 1830 par un ancien inspecteur général des douanes d’Irlande, Aeneas Coffey, les « Coffey Still » sont des alambics à deux colonnes plus connus sous le nom de « patent still » ou « continuous still », capables de produire du whisky de façon plus rapide et plus économique. Ils sont aujourd’hui majoritairement utilisés pour la distillation des whiskies de grain. Et grâce à l’achat en 1963 des ses deux alambics Coffey, Nikka peut désormais proposer en plus de ses Single Grain un whisky au profil plutôt atypique : le Nikka Coffey Malt, un whisky de malt distillé dans ces alambics à colonnes. Mais revenons à notre Nikka Coffey Grain, en précisant que tous les whiskies de grain ainsi que les « Coffey Malt » produits par Nikka avant 1999 ont été distillés à Nishinomiya. Depuis le transfert des alambics, tous les whiskies de type Coffey ont été distillés à Miyagikyo.

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Ce whisky est frais et flatteur au nez, il dévoile des notes de poire mûre, de jus de cerise et de fruits exotiques. Les agrumes, oranges sanguines et citron, apparaissent en surface laissant place plus en profondeur à de subtiles notes florales, fleur de pommiers et de cerisiers. Après une petite aération il devient plus gourmand sur de la noix de coco, la vanille et de fines touches de menthe et de musc. La bouche est plutôt juteuse et gourmande s’exprimant sur des fruits mûrs accentués par de franches notes de rhum et de caramel. Les arômes s’intensifient sur le bonbon à la réglisse et sur l’anis étoilée. Le milieu de bouche se fait plus fruité sur des saveurs plus crémeuses et plus douces. La fraîcheur est bien présente, persistante et rectiligne avant que la longue finale sur le champignon et le maïs s’évanouisse sur une belle et légère amertume.

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www.nikka.com/eng/distilleries/miyagikyo/

Ce whisky de fin d’automne s’appréciera à l’apéritif, le soir juste avant de passer à table et accompagnera parfaitement :

  • Un plateau de Sushi
  • Un filet mignon de porc rôti au curry et au sésame
  • Des nouilles sautées aux légumes semi-épicés et crevettes grillées
  • Un bavarois à la vanille et chocolat blanc, sablé croquant à la noix de coco